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La cannabis non è l'unica pianta che produce cannabinoidi-min

Cannabinoidi: la cannabis non è l'unica a produrli!

La canapa è nota per i suoi diversi effetti sul corpo umano. A volte viene considerata come un'enorme opportunità, a volte è demonizzata, deve in gran parte la sua reputazione a una famiglia di molecole che agiscono direttamente sull'organismo: i cannabinoidi. Ma la canapa è davvero l'unica specie vegetale a produrla? La risposta in effetti è più chiara di quanto sembri, ma ci sono senza dubbio altre piante con effetti simili! Ecco una breve panoramica.

La cannabis non è l'unica pianta che produce cannabinoidi-min
La cannabis non è l'unica pianta che produce cannabinoidi

Cannabinoidi e fitocannabinoidi: qual è la differenza?

Il termine fitocannabinoidi è in opposizione a quello degli endocannabinoidi, molecole con effetti identici, ma prodotte da animali e umani e non da piante. I fitocannabinoidi si distinguono anche dai cannabinoidi artificiali, o sintetici, prodotti dall'uomo, ma questa volta in laboratorio e non naturalmente. Sono semplicemente dei cannabinoidi prodotti dalle piante.

I fitocannabinoidi, gli endocannabinoidi e i cannabinoidi artificiali sono quindi tutti indistintamente cannabinoidi. Il qualificatore aggiunto menziona solo dove vengono prodotti. In tutti i casi, si tratta di sostanze chimiche in grado di attivare il nostro sistema endocannabinoide (SEC), intervenendo in particolare in equilibrio con il nostro sistema nervoso e con il nostro sistema immunitario.

I più noti di questi sono il Δ9‐ Tetraidrocannabinolo (THC) e cannabidiolo (CBD). Tuttavia, ce ne sono dozzine, certamente anche centinaia, che hanno tutti effetti più o meno forti e diversificati sul nostro corpo.

E i cannabimimetici in tutto questo?

Non è raro leggere o ascoltare il termine cannabimimetico. È semplicemente un termine creato per riferirsi a molecole la cui composizione assomiglia stranamente a quella dei cannabinoidi, tanto che possono anche agire sul sistema endocannabinoide. Mentre "imitano" gli effetti dei cannabinoidi, si parla subito di mimetismo, che gli è valso il nome.

Il termine ha guadagnato una certa popolarità dopo la pubblicazione di uno studio pubblicato nel 2010 dal British Journal of Pharmacology titolo Phytocannabinoids beyond the Cannabis plant – do they exist?("I fitocannabinoidi oltre la cannabis - esistono?”). Il loro studio ha dimostrato che la SEC può essere attivato da altre molecole degli endocannabinoidi (cannabinoidi prodotti dal corpo umano) o degli ormai noti cannabinoidi prodotti dalla cannabis (CBD, THC e molti altri).

Alcune proteine, acidi ma anche terpeni possono così interagire l’uno e/o con l'altro attraverso dei sensori SEC (chiamati CB1 e CB2), per effetti più o meno intensi. Questo è ciò che spesso vale la reputazione di altre piante per la produzione di cannabinoidi. In effetti, è più corretto parlare di cannabimimetici.

Asteraceae producono molecole simili ai cannabinoidi
Asteraceae producono molecole simili ai cannabinoidi

Fiori, erbe, funghi: alcune varietà producono cannabinoidi (o quasi)

Qualunque sia il nome che diamo loro, molte varietà di piante e persino funghi sono in grado di agire sul nostro corpo attraverso la SEC. Ecco alcuni esempi.

Asteraceae (fiori della famiglia delle margherite)

Se il loro nome può esserti sconosciuto, sicuramente li hai visti in un giardino. Le Asteraceae sono infatti molto comuni a causa dei loro petali rosa molto decorativi. Originari degli Stati Uniti, sono comunque conosciuti oltre il loro estetismo poiché possono attivare i recettori CB2 grazie alle loro proprietà antinfiammatorie simili a quelle del THC.

Cacao

La reputazione del cioccolato come provocatore del piacere è ben consolidata. È dovuto principalmente alle proprietà del cacao, che contiene in particolare ciò che viene comunemente chiamata la "molecola della felicità ". È più precisamente l’anandamide, un neurotrasmettitore che agisce sulla memoria, sulle emozioni o sull'attività motoria.

Tartufo nero

Il tartufo nero contrariamente a quanto suggerisce il suo gusto, ha dei punti in comune con il cacao. Molto più antico della canapa, questo fungo produce tuttavia, secondo i ricercatori italiani, la molecola che provoca la felicità in grado di legarsi ai recettori CB1.

Pepe nero

Molte varietà di cannabis cult si distinguono per pronunciate note di pepe. Più che una coincidenza in termini di sapori, pepe e canapa condividono effettivamente un terpene comune: il beta-cariofillene, noto per il suo odore potente e molto speciale. È anche rinomato per le sue qualità antinfiammatorie. Non sorprende quindi che i primi studi suggeriscono che sarebbe in grado di legarsi ai recettori CB2.

Il tartufo nero potrebbe contenere cannabinoidi, o meglio cannabimimetici
Il tartufo nero potrebbe contenere cannabinoidi, o meglio cannabimimetici

Cattiva reputazione della cannabis: perché è l'unica a soffrirne?

Le canapa è di gran lunga la pianta che ha la produzione di cannabinoidi più abbondante e varia. Sebbene i suoi effetti collaterali sembrino essere inferiori rispetto ad alcuni degli esempi sopra citati, è anche il più stigmatizzato. La colpa è senza dubbio dei suoi effetti conosciuti e, soprattutto, la sua fama mondiale.

Solo un segmento limitato della popolazione mondiale lo consuma. Tuttavia, non c'è un paese, non una cultura, che non abbia la conoscenza della pianta e dei suoi effetti. Le altre varietà qui presentate, al contrario, hanno una sola produzione più aneddotica di cannabimimetici, e soprattutto caratteristiche poco note al grande pubblico, o solo a livello locale. La lunga tradizione di addomesticamento, coltivazione e ibridazione della canapa nel mondo deve la sua (buona o cattiva) reputazione in tutto il mondo

Lo sviluppo del mercato legale della cannabis ora incoraggia l'arrivo sul mercato di nuove varietà ricche di CBD e quasi privo di THC. Nel promuovere effetti benefici da una parte (pacificazione, rilassamento, sollievo dal dolore) e cancellando gli effetti allucinogeni così come la dipendenza dall’altra, la cannabis light potrebbe finalmente permettere alla Cannabis di sbarazzarsi della sua cattiva reputazione.

I decenni a venire dovrebbero quindi essere decisivi per il modo in cui guardiamo la pianta, e forse anche trarre vantaggio dalle virtù di altre piante ancora troppo poco conosciute.

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