Qu’est-ce que le Delta-8-THC ? Quelle différence avec le THC ?

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On commence à le savoir : le THC fait planer et est illégal. Le CBD a des effets vertueux, ne fait pas planer et est légal. Ce que l’on sait un peu moins est que, derrière le terme de THC, se cache en fait une famille de molécules et non une substance unique.

La plus connue ? Le Delta-9-THC.

Mais une variante, le Delta-8-THC, commence à se faire un nom sur le marché cannabique. Alors, qu’est-ce que le Delta-8, quelles sont ses différences avec le THC classique et quels sont ses effets ? C’est ce que Weedy.fr vous explique tout de suite.

Qu’est-ce que le Delta-8-THC ?

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Le Delta-8 est un isomère du THC, comme le Delta-9 ou le Delta-10

Comprendre le THC

Avant d’aborder le Delta-8-THC, il est essentiel de comprendre ce qu’est le THC (tétrahydrocannabinol), le principal cannabinoïde psychoactif du cannabis. C’est en effet lui qui est est responsable des effets planants associés à la consommation de marijuana.

Lorsque l’on parle de THC, on parle généralement de son isomère le plus courant : le Delta-9-tétrahydrocannabinol, parfois orthographié Δ-9-tétrahydrocannabinol. En chimie organique, deux isomères sont des molécules qui ont la même formule brute, mais dont les atomes sont arrangés différemment. Bien que très proches en apparence, les différents isomères d’une même substance peuvent par conséquent avoir des propriétés physiques, chimiques et biologiques différentes.

Disons-le simplement : leurs effets ne sont pas les mêmes.

Le THC possède de nombreux isomères, dont le plus connu et commun est le Delta-9. Il en existe d’autres :

  • Delta-6a(10a)-THC
  • Delta-6a(7)-THC
  • Delta-7-THC
  • Delta-8-THC
  • Delta-10-THC
  • Delta-9(11)-THC

Définition du Delta-8-THC

Le Delta-8-THC est donc un isomère du THC. Tout comme les autres isomères (et comme le CBD), sa formule est C21H30O2. Il est donc constitué de 21 atomes de carbone, 30 atomes d’hydrogène et deux atomes d’oxygène. Le Delta-8-THC est présent en moins grande quantité dans un plant de cannabis que le THC traditionnel (le Delta-9), il est néanmoins présent. Il s’agit donc d’un cannabinoïde naturel, ou phytocannabinoïde, à différencier d’un cannabinoïde de synthèse (comme le HHC), conçu en laboratoire.

Différences entre le Delta 8 et le THC

effets psychoactifs delta 8 thc min

Les effets psychoactifs du Delta-8 seraient plus légers que ceux du THC

Les différences structurelles entre le Delta 8 et le THC habituel ont une influence sur leurs effets et donc leurs utilisations. Des différences existent également au niveau législatif.

Structure chimique

Nous l’évoquions en début d’article, la principale différence entre le Delta-8-THC et le Delta-9-THC réside dans leur structure chimique. Le Delta-8 a ainsi une double liaison sur le huitième carbone de la chaîne moléculaire, tandis que le THC a cette double liaison sur le neuvième carbone.

Effets psychoactifs

Le Delta-8-THC produit des effets psychoactifs plus légers que le THC traditionnel. Les consommateurs décrivent souvent ses effets comme plus subtils et moins anxiogènes. Cela le rapproche donc du CBD, même si ce dernier n’est pas du tout psychoactif.

Légalité

La légalité du THC en général et du Delta-8 en particulier varie selon les pays. Aux États-Unis, par exemple, la farm bill a légalisé le chanvre/cannabis en 2018. Le Delta-8 n’y est pas considéré comme un composant spécifique de la marijuana et peut donc dans certains cas être commercialisé librement.

En France comme dans le reste de l’Union européenne, le THC est considéré comme un stupéfiant et, par conséquent, interdit. La loi ne fait néanmoins pas de distinction claire entre les différents isomères. De plus, les produits dérivés de plants dont le taux de THC ne dépasse pas 0,3% sont considérés comme légaux. Il est donc possible de vendre, d’acheter et de consommer en toute légalité des produits contenant du Delta-8, toutefois en quantité infime.

Pour consommer du cannabis en toute légalité en France, il faut donc se tourner vers des dérivés au CBD.

Utilisations médicales

Après avoir classé le THC et ses isomères comme une substance psychotrope en 1971, l’ONU a reconnu en 2020 l’utilité médicale du cannabis et de sa résine. Concrètement, cela signifie que le cannabis peut être utilisé dans la fabrication de médicaments sans que l’ONU ne décourage son utilisation. En France, le cannabis médical n’est néanmoins pas reconnu et l’utilisation du Delta-8 comme du THC traditionnel ne peut en aucun cas compléter ou se substituer à un traitement de médecine conventionnelle.

Avantages et effets du Delta-8-THC

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Le Delta-8-THC aurait notamment des effets contre les nausées

Le corps humain (et celui de tous les mammifères) est équipé d’un système endocannabinoïde (SEC), un ensemble de récepteurs dispersés dans tout le corps. De nombreux cannabinoïdes, dont le Delta-8-THC, sont capables de se fixer sur ces récepteurs, ce qui provoque des effets. Moins étudié que le Delta-9, le Delta-8 a déjà fait l’objet de nombreuses études.

Effets présumés du Delta-8 :

  • Action anti-inflammatoire: le Delta-8-THC pourrait soulager la douleur chronique et l’inflammation.
  • Réduction de l’anxiété: contrairement au THC, le Delta-8-THC semble avoir un effet moins anxiogène, ce qui le rend attrayant pour les personnes sensibles aux effets psychédéliques du THC.
  • Propriétés anti-nausée: il permettrait de réduire nausées et vomissements, offrant ainsi des perspectives pour les patients sous chimiothérapie ou souffrant de nausées chroniques.

Précautions et effets secondaires

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Le Delta-8-THC peut notamment entraîner un effet de somnolence

Effets secondaires potentiels

Considéré comme moins psychédélique que le THC, le Delta-8 reste une substance psychoactive. Il peut également provoquer des effets secondaires tels que la sécheresse de la bouche, les yeux rouges et la somnolence.

Précautions d’utilisation

En France, la consommation de THC, quel qu’il soit, est interdite. Dans les pays où le Delta-8 est autorisé, des précautions d’utilisation s’imposent. La FDA (office de régulation américain des denrées alimentaires et des médicaments) met en garde sur plusieurs aspects :

  • Certains produits au Delta-8 pourraient entraîner des problèmes de santé publique.
  • Il existe des rapports contradictoires quant aux effets réels du Delta-8.
  • Le Delta-8 a des effets psychoactifs et intoxicants.
  • Les dérivés au Delta-8 utilisent souvent des produits chimiques potentiellement nocifs afin d’atteindre des concentrations difficiles ou impossibles à atteindre dans la nature.
  • Même si un produit contenant du Delta-8 est légal, il devrait être conservé hors de portée des enfants et des animaux.

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