Huile de CBD et cancer : que peut réellement le cannabis ?

Entre ceux qui crient au scandale et ceux qui croient aux miracles, il est parfois difficile de faire la part des choses. Le débat du jour ? L’efficacité (ou non) de l’huile de cannabis CBD, et des dérivés du cannabis en général, dans le traitement du cancer. D’un côté, des convaincus n’ayant pas peur de déclarer que l’huile de CBD peut tout bonnement soigner un cancer. De l’autre, des sceptiques qui clament que c’est impossible. Et au milieu ? Une foule de modérés, parfois eux-mêmes concernés par la maladie, et qui ne savent plus trop à quel saint se vouer.

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Cancer et cannabis CBD : petit historique

Les effets du CBD et autres cannabinoïdes sur les cellules cancéreuses sont étudiés depuis les années 1970
Les effets du CBD et autres cannabinoïdes sur les cellules cancéreuses sont étudiés depuis les années 1970

L’existence des cannabinoïdes est établie depuis longtemps, même si les scientifiques ont, dans un premier temps, été incapables de les isoler. Le cannabis light (CBD) a ainsi été le premier à être isolé, dès 1940. Le THC a quant à lui dû attendre 1964 et les travaux de Mechoulam, ce même chercheur qui avait l’année d’avant réussi à déterminer la stéréochimie de la molécule de CBD (l’organisation de ses atomes).

Avec des effets et une structure moléculaire identifiés depuis le début des années 1960, il n’a logiquement pas fallu longtemps avant que la communauté scientifique s’intéresse à l’action des cannabinoïdes sur des pathologies comptant parmi les plus graves et ne présentant pas de solution médicale systématique. Le cancer, sous ses formes variées, en fait logiquement parti.

Les effets potentiels des cannabinoïdes contre le cancer sont ainsi étudiés depuis les années 1970. Les études concernent, tour à tour ou conjointement, le CBD, le THC, mais aussi le CBN et le CBG. Plusieurs éléments de réponse en sont ressortis, pour certains plutôt très encourageants.

Opportunités de l’huile de CBD sur le cancer

Les laboratoires de recherche contre le cancer étudient de près les opportunités offertes par les cannabinoïdes
Les laboratoires de recherche contre le cancer étudient de près les opportunités offertes par les cannabinoïdes

L’huile de cannabis CBD, nous le savons, permet de profiter des effets thérapeutiques du cannabidiol : décontraction, propriétés antiinflammatoires et antidépressives notamment. Pour autant, il est important de distinguer deux types d’effets potentiels sur le cancer : ceux directement liés à l’action potentielle des cannabinoïdes sur les cellules cancéreuses, et ceux agissant indirectement sur les problèmes qu’il cause.

Effets directs

Plusieurs études se sont déjà penchées sur la capacité de certains cannabinoïdes à ralentir, voire à stopper la multiplication cellulaire. Une étude de 2019 (lien en anglais) a notamment mis en évidence que le THC et le CBD pourraient notamment être utilisés dans le but d’éviter la prolifération des cellules cancéreuses, et donc de limiter le développement de certaines tumeurs.

Effets indirects

Concernant les effets indirects, ils sont plus nombreux et, s’ils ne permettent pas d’envisager guérir de la maladie, pourraient amener une amélioration non négligeable du niveau de confort des patients.

Les cannabinoïdes pourraient ainsi notamment contribuer à :

  • Soulager certaines douleurs,
  • Réduire les nausées provoquées par certains traitements lourds, comme la chimiothérapie ou la radiothérapie,
  • Diminuer certains troubles de l’alimentation, notamment en cas de perte de poids excessive, associée ou non à une perte d’appétit.

Voilà des résultats plus que prometteurs. Pourquoi alors ne font-ils pas l’unanimité ?

Risques possibles d’associer huile de cannabis CBD et traitements contre le cancer

Huile de cannabis CBD et traitements contre le cancer font-ils bon ménage ?
Huile de cannabis CBD et traitements contre le cancer font-ils bon ménage ?

La limite des études et effets présumés cités jusqu’à présent ? Aucun n’a pour l’instant été testé sur l’être humain. L’ensemble des recherches et expérimentations n’ont en effet été réalisées qu’en laboratoire, parfois seulement sur des cellules isolées, d’autres sur des rongeurs ou des petits mammifères.

En l’absence de résultats fournis par des études de plus grande ampleur, et constatées sur l’être humain, il est difficile de se prononcer. Même si le potentiel est énorme.

D’autant que certains risques ne sont pas à écarter.

Interaction avec les traitements

Le premier élément venant s’interposer entre les potentiels bénéfices des huiles de cannabis CBD sur le cancer et l’euphorie générale repose sur les éventuelles interactions entre les cannabinoïdes et les traitements conventionnels. Il se pourrait en effet que ces derniers bloquent non pas seulement les cellules malignes, mais également certains enzymes utiles à la métabolisation de substances présentes dans certains traitements contre le cancer. Le cas échéant, les cannabinoïdes pourraient donc, à défaut d’aider, venir à l’encontre de l’effet de traitements reconnus.

Effets secondaires des cannabinoïdes

Autre point à considérer, les cannabinoïdes ne sont pas entièrement dénués d’effets secondaires (étourdissement, dépression, troubles de l’attention). Ces dommages collatéraux, directement liés à la prise de cannabinoïdes, sont pour l’essentiel relatifs à la présence de THC dans le cannabis. À l’heure actuelle, le cannabidiol ne présente en effet pas d’effets secondaires majeurs connus, et n’est pas non plus addictif.

Pour autant, le THC présente lui aussi des opportunités énormes et est l’un des plus largement étudiés (et utilisés dans les pays l’autorisant) dans le cadre du cannabis thérapeutique.

Le futur de la recherche contre le cancer et de l’usage du CBD

Le futur de la recherche contre le cancer implique donc forcément de comprendre quel cannabinoïde fait quoi et comment. C’est vrai pour leur action sur notre organisme, mais également sur les cellules cancéreuses et en combinaison avec les traitements issus de la médecine conventionnelle (chimio, radiothérapie, immunothérapie, traitements par voie orale, etc.). Un travail de titan donc !

Pour celles et ceux qui souhaitent aller plus loin, un article de fond (lien en anglais) du centre britannique de la recherche contre le cancer tente de mettre bout à bout ce que l’on sait à l’heure actuelle sur les effets du CBD et des autres cannabinoïdes sur le cancer. Il met également en évidence les nombreuses parts d’ombre persistant sur le sujet.

Les recherches à venir ont ainsi encore tout à prouver, avec comme espoir commun de trouver des traitements plus efficaces et moins lourds contre le cancer, que cela passe par l’utilisation d’huile de CBD, d’autres cannabinoïdes ou de toute autre substance !

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