Italie, Espagne, Portugal : ces pays européens producteurs de cannabis CBD

Avec la démocratisation des produits dérivés du cannabis riches en cannabidiol (CBD), l’Europe rattrape petit à petit son retard sur le continent américain. Pourtant, tous les pays européens ne sont pas logés à la même enseigne sur ce sujet, ni sur le plan légal, ni celui de la production. C’est ce sujet, trop peu souvent abordé qui nous intéresse ici. Quels sont les pays européens producteurs de cannabis CBD, et pour quels usages ?

pays producteur de cannabis
En Europe le cannabis pousse au Portugal, en Espagne et en Italie

Production de cannabis en Europe : point sur la situation

L’Europe a beau s’inscrire dans une « union », les disparités locales sont encore nombreuses et de grande ampleur. Si certains pays ont déjà ou planifient de légaliser le cannabis, d’autres ne cessent de renforcer leurs lois restrictives. On se retrouve ainsi, dans une zone géographique très restreinte, avec d’un côté le Luxembourg qui autorise le cannabis thérapeutique et dépénalise la production et la consommation de cannabis, y compris pour un usage récréatif. De l’autre côté de la frontière, la France ne semble pas prête à franchir le pas, malgré le lancement de premiers essais cliniques. La preuve avec une nouvelle amende forfaitaire de 200 € qu’elle inflige aux consommateurs depuis septembre 2020.

Un comble lorsque l’on sait que plus de la moitié du chanvre européen est cultivé dans trois pays seulement : les Pays-Bas, l’Italie et… la France justement, qui arrive même en tête de ce peloton (37% de la production européenne). L’hexagone interdit pourtant l’exploitation des fleurs, dont sont notamment extraits la résine, le pollen et les cristaux de CBD. De quoi réduire à néant, ou presque, la liste des produits riches en CBD produits localement.

Pour trouver du CBD européen, il faut donc aller voir ailleurs.

Pays-Bas : les pionniers du cannabis en Europe

Les Pays-Bas restent une référence pour le marché cannabique moderne
Les Pays-Bas restent une référence pour le marché cannabique moderne

Avec leurs célèbres coffee shops, les Pays-Bas cultivent leur rôle de pionniers du cannabis européen. Jusqu’à maintenant pourtant, il s’agissait de plants importés. C’en est fini grâce à la décision de la Haye, à l’été 2019, de faire d’Amsterdam la capitale du premier pays européen à légaliser la production de cannabis, et ce dès 2021.

Ce faisant, les néerlandais espèrent bien, en plus de contribuer à l’économie locale, compliquer la vie des trafiquants locaux qui fournissent encore largement le marché. Pour le Gouvernement, voilà de quoi relancer l’économie et réduire le trafic, pour les agriculteurs, une nouvelle source de profits et, pour les consommateurs, un cannabis mieux contrôlé, aux taux en cannabinoïdes connus, et moins cher.

Ce dernier point est important car il permettra d’éviter le relatif échec de certaines politiques d’ouverture, notamment celles menées par le Canada où le marché légal peine à concurrencer le marché noir, bien en dessous des prix pratiqués par les points de vente autorisés par le Gouvernement.

Suite à ces décisions tout ce qu’il y a de plus politiques, les Pays-Bas pourraient ainsi figurer dans les années à venir en bonne place dans la liste des pays producteurs de cannabis légal.

Italie : exportation et culture domestique

En Italie aussi, la production de cannabis connait de meilleurs jours. La cour de cassation italienne, plus haute juridiction du pays, a ainsi autorisé, dès décembre 2019, sa culture. Cela concerne avant tout une quantité limitée à un usage personnel « raisonnable ». Une partie de la classe politique souhaite également augmenter le taux de THC légal dans les produits dérivés, notamment riches en CBD. Confrontée une première fois à un refus juridique, cette initiative devrait être relancée dans le but de passer le taux autorisé de 0,2% à 0,5%. Dans le même temps, le Parlement européen envisage quant à lui d’élever la quantité autorisée dans ses états membres de 0,2 à 0,3% de THC.

En plus de cette autorisation à titre privé, l’Italie a également repris la production de chanvre. Il faut dire que, jusque dans les années 1960, elle s’imposait comme l’un des principaux pays producteurs de cannabis en Europe, avant que sa culture ne soit interdite par le droit international. Aujourd’hui, elle compte avancer en toute légalité en misant avant tout sur les variétés riches en CBD, qui apprécient tout particulièrement son climat méditerranéen. Le CBD italien pousse donc idéalement outdoor (à l’extérieur) ou sous serre, où il profite du soleil pour se gorger de cannabinoïdes et de terpènes.

Portugal : le nouvel eldorado du cannabis thérapeutique ?

Le cannabis apprécie le climat ensoleillé du Portugal
Le cannabis apprécie le climat ensoleillé du Portugal

Le Portugal est probablement le pays producteur de cannabis à surveiller de plus près lorsqu’il s’agit de production européenne. Il pourrait d’ailleurs rapidement s’imposer comme premier producteur légal en Europe. Selon Europol, il faudrait au contraire plutôt se tourner vers l’Albanie en ce qui concerne une production moins, disons, autorisée. Mais revenons au Portugal, qui remplit tous les critères pour s’imposer comme un sérieux producteur de CBD. Les agriculteurs portugais sont en effet autorisés à le cultiver. Ils bénéficient en plus d’un climat idéal, et d’une main d’œuvre abordable. En résultent des produits de qualité, légaux, et produits près de chez nous. C’est notamment le cas de notre Strawberry Haze.

Ces nombreux avantages expliquent probablement également l’installation du groupe canadien Tilray, porté par la légalisation du cannabis au Canada en octobre 2018. Voyant dans le Portugal une zone à l’ensoleillement suffisant pour réduire les dépenses énergétiques et donc l’empreinte carbone de ses produits, la société n’y exploite pas moins de 43 variétés de cannabis différentes. Certaines sont spécialement choisies pour leur richesse en CBD. D’autres, au contraire, recherchent le parfait équilibre entre CBD et THC, dans le but de servir le développement du cannabis médical. Des essais cliniques sont ainsi notamment menés sur l’épilepsie des enfants et la réduction des nausées causées par la chimiothérapie.

Espagne : un pays producteur de cannabis à suivre

Derrière sa réputation de pays relativement ouvert en ce qui concerne la production et la consommation de cannabis, l’Espagne n’a pourtant toujours pas légalisé la substance. Le cannabis y est cependant dépénalisé, tout du moins en ce qui concerne une consommation personnelle. Les sanctions pénales sont ainsi légères, voire totalement abandonnées pour autant qu’une quantité limitée à un usage personnel est concernée. Cela est valable aussi bien pour le consommateur que pour le producteur de cannabis (CBD ou non).

En parallèle de cet usage domestique, l’Espagne s’impose néanmoins comme un pays producteur de cannabis à plus grande échelle, notamment en fournissant du cannabis thérapeutique à l’un de ses collègues européens, l’Allemagne, qui en prescrit déjà à ses malades (6,7 tonnes consommées légalement et pour un usage thérapeutique en Allemagne en 2019).

Hors cannabis thérapeutique, l’Espagne entend par ailleurs bien compter parmi les pays producteurs de cannabis en Europe. Grâce à une forte culture cannabique, notamment à travers les Cannabis Social Clubs qui existent depuis le début des années 1990, mais aussi un climat chaud et sec idéal à la production de cannabis, de plus en plus de produits dérivés espagnols arrivent sur le marché. C’est notamment le cas de notre résine CBD Lemon Haze.

Quelques éléments prouvant le poids de l’Espagne comme acteur du marché cannabique européen

  • La marque Plant of Life, avec laquelle collabore régulièrement Weedy et s’impose comme l’un des leaders du marché tant en termes de volumes de vente que de qualité des produits, est également implantée en Espagne.
  • Le CTAEX (Centro Tecnológico nacional agroalimentario), l’un des principaux organismes certifiant la composition (taux en cannabinoïdes notamment) des produits dérivés du cannabis écoulés sur le marché européen, est implanté en Espagne depuis 2001 et est certifié comme un centre technologique par le Gouvernement espagnol.
  • La Spannabis Cup, événement de référence à l’international et accueillant des représentants de la plupart des pays producteurs de cannabis, a lieu chaque année à Barcelone.

Quid de la France, premier producteur européen de chanvre industriel ?

La culture du chanvre en France est inscrite dans l’histoire du pays. Elle entretient en effet une longue tradition agricole de culture du chanvre qui lui vaut, encore aujourd’hui, d’être le second producteur mondial, dernière la Chine… et le premier producteur de cannabis légal en Europe ! Pas mal pour un pays à la législation plus que stricte en ce qui concerne la plante et ses mille et une variétés. La production annuelle s’élève ainsi à plus de 8’000 hectares. Le hic ? En interdisant l’exploitation des fleurs, le pays prive son économie d’une source de revenus à très haut potentiel.

La légalisation du cannabis pourrait entraîner de gros profits pour la France-min
La légalisation du cannabis pourrait entraîner de gros profits pour la France

En voyage dans la Creuse en 2019, Édouard Philippe, alors Premier Ministre, avait estimé « absurde » de ne pas réfléchir à la création d’une filière chanvre thérapeutique en France. Un espoir pour de nombreux agriculteurs qui semble pourtant être sorti des priorités dès la formation du Gouvernement Castex à l’été 2020.

Néanmoins, et malgré un calendrier bouleversé par l’épidémie de Covid-19, une expérimentation de deux ans débute en mars 2021 afin de tester les effets de fleurs CBD (en vaporisation), gélules et huiles sur des patients atteints de cancer, sclérose en plaque ou épilepsie. En aucun cas supposé remplacer les traitements de médecine conventionnelle, le cannabis a dans ce cas principalement pour vocation de soulager les douleurs directement liées à la pathologie, ou indirectement provoquées par les traitements.

Seul l’avenir nous dira qui en Europe saura tirer son épingle du jeu et qui seront les pays producteurs de cannabis CBD de demain !

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