Système endocannabinoïde : définition et fonctionnement

Dès que l’on commence à s’intéresser au fascinant, mais complexe monde du cannabis, on tombe très rapidement sur un terme un peu barbare : le système endocannabinoïde, généralement abrégé en SEC. À son évocation, fragments de cours de biologie et de chimie se heurtent dans nos têtes, sans pour autant nous apporter beaucoup de réponses. Pourtant, au-delà d’une terminologie rebutante, son fonctionnement n’est pas si compliqué à comprendre. Mieux, il lève en fait une énorme part de mystère sur les raisons pour lesquels les cannabinoïdes, cannabidiol (CBD) et tétrahydrocannabinol (THC) en tête, ont des effets sur le corps humain.

Tenté ? On vous explique, en toute simplicité !

Le système endocannabinoïde explique les effets du cannabis sur l’organisme
Le système endocannabinoïde explique les effets du cannabis sur l’organisme

Système endocannabinoïde : définition

Considérons un système de clés et de serrures. En toute logique, chaque serrure ne peut être ouverte que si elle est associée à la bonne clé. Simple, non ? C’est exactement comme cela que fonctionne le système endocannabinoïde. Il s’agit tout simplement d’un système biologique, constitué d’un réseau de « serrures », appelées ici des récepteurs (nous y revenons dans un instant). Ces récepteurs ne peuvent être activés que par leurs « clés » correspondantes : les cannabinoïdes. Une fois le cannabinoïde fixé au récepteur, la « porte » s’ouvre, ou plutôt un effet bien spécifique se produit.

Récepteurs CB1 : accès direct au cerveau

Les récepteurs CB1 sont majoritairement présents dans notre cerveau, et plus précisément dans notre système nerveux central. De manière plus anecdotique, nous les retrouvons également dans nos systèmes nerveux périphériques, et notamment dans les tissus de l’intestin, du foie, les tissus adipeux et le système cardiovasculaire. De récentes études scientifiques tendent par ailleurs à mettre en évidence le rôle des récepteurs CB1 dans la prise de poids.

Le THC fait une excellente paire avec les récepteurs CB1 et s’y fixe donc facilement. Cela explique en partie la capacité de la molécule à jouer avec nos esprits, notamment avec ses fameux effets planants.

Récepteurs CB2 : acteurs du système immunitaire

Contrairement aux CB1, les récepteurs CB2 sont plus ciblés et se concentrent essentiellement dans notre système immunitaire, dont la rate. C’est à travers eux que se manifestent les effets antiinflammatoires du cannabis light, principalement attribués au CBD qui se fixe volontiers sur les récepteurs CB2.

En se fixant aux capteurs CB1 et CB2, les cannabinoïdes agissent sur les systèmes immunitaire et nerveux
En se fixant aux capteurs CB1 et CB2, les cannabinoïdes agissent sur les systèmes immunitaire et nerveux

Cannabinoïdes, phytocannabinoïdes, endocannabinoïdes : différences

Les cannabinoïdes sont une grande famille de molécules dont plusieurs dizaines ont déjà été identifiées, un nombre qui pourrait en fait s’élever à plusieurs centaines. Parmi les plus connus, nous retrouvons le THC et le CBD, mais aussi le cannabinol (CBN), le cannabichromene (CBC) ou encore le cannabicyclol (CBL). Toutes ces molécules, extraites du cannabis, sont donc produites par des plantes. On parle alors de phytocannabinoïdes.

Mais alors le corps humain serait équipé d’un système complexe qui ne peut s’activer que suite à une consommation de cannabis ? Évidemment pas !

Endocannabinoïdes : un rôle déterminant sur le corps humain

Les endocannabinoïdes sont en effet, par déduction, tout simplement les cannabinoïdes naturellement produits par le corps humain. Ils agissent sur nos organismes et, grâce à leur grande similarité, se font parfois voler la vedette par les phytocannabinoïdes que nous consommons. Le Dr. Ruth Ross, professeure à l’Université de Toronto et éminente experte en pharmacologie des cannabinoïdes, expliquent très simplement dans un TEDx Talk dédié au sujet que notre environnement implique des modifications chimiques, qui vont à leur tour induire des changements sur notre cerveau et notre organisme. C’est exactement ce qu’il se passe lorsque nous consommons du cannabis.

Nos systèmes endocannabinoïdes réagissent différemment
Nos systèmes endocannabinoïdes réagissent différemment

Pourquoi chacun réagit-il différemment au cannabis ?

En prenant du cannabis, quelle qu’en soit la forme, un individu consomme également des cannabinoïdes. Ces cannabinoïdes externes viennent alors se rajouter à la production naturelle du corps, et interagir avec le système endocannabinoïde. Cela entraîne donc, en toute logique, des modifications au niveau du fonctionnement de notre organisme. Or, nous ne sommes pas tous égaux en termes de biologie et possédons tous un nombre variables de capteurs, par ailleurs placés à différents endroits du corps. C’est précisément cette configuration tout ce qu’il y a de plus unique qui va, pour des raisons encore plus ou moins maîtrisées, induire notre réponse aux cannabinoïdes.

En plus de cette prédisposition biologique, tout un ensemble d’autres facteurs vient jouer un rôle complémentaire sur notre réaction aux cannabinoïdes. Nous retrouvons, parmi les principaux :

  • Cannabinoïdes absorbés eux-mêmes, tous ayant des effets très différents (taux de THC, teneur en CBD notamment). Leurs effets combinés sont également différents de leurs effets isolés. C’est le fameux effet d’entourage.
  • Quantité consommée: plus la quantité est grande, plus les effets sont importants.
  • État de santé général: un corps sain a un système immunitaire plus fort, réagissant donc différemment qu’un organisme déjà fatigué.
  • État d’esprit général: notre santé mentale influe directement sur nos réactions.
  • Mode de consommation: à forte température, par exemple, les cannabinoïdes peuvent être altérés, ou se transformer en d’autres molécules. La présence ou non de corps gras implique également que les cannabinoïdes soient plus ou moins bien assimilés par le corps.

Pour conclure : connaître le SEC pour mieux consommer son CBD

Acheter du CBD n’est pas forcément une tâche facile, tant la variété des produits est large. Timide à ses débuts sur les marchés européens, le CBD est désormais partout. Connaître l’existence et le mode de fonctionnement général du système endocannabinoïde nous permet donc d’anticiper les effets qui peuvent survenir suite à la consommation de cannabis light. Comprendre ce qu’est le SEC nous permet également de mieux comprendre pourquoi certains effets secondaires du cannabis existent, mais aussi comment les éviter.

Privilégier un produit dérivé du cannabis légal, de qualité et donc privilégiant le CBD au détriment du THC est donc primordial. En toute connaissance de cause, tout nous pousse également à prendre en compte notre état général au moment de la prise et commencer par des dosages légers, en augmentant si le besoin se fait ressentir jusqu’à bénéficier des effets recherchés. Consommer plus (quantité) ou moins bien (trop chaud ou moins bonne qualité notamment) est donc contre-productif et ne permettra pas forcément de renforcer l’action du chanvre sur l’organisme.

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