CBD pour les animaux : ce que l’on sait (effets et précautions)

À voir le nombre de produits dérivés du cannabis light inondant le marché, la question du bien-fondé de leur utilisation brûle parfois les lèvres. Après les e-liquides pour cigarettes électroniques, les cosmétiques et même l’alimentaire, nous voici désormais confrontés à l’administration de cannabis, et tout particulièrement de cannabidiol, à nos animaux de compagnie. Alors le CBD pour les animaux de compagnie, tendance ou opportunité de bien-être réelle ? L’équipe de Weedy.fr fait le point sur ce que l’on sait des effets réels sur nos chiens, chats et autres amis à quatre pattes, ainsi que des précautions d’usage.

Pourquoi envisager le CBD pour les animaux ?

Comme l’Homme, l’animal peut rencontrer des douleurs physiques ou morales
Comme l’Homme, l’animal peut rencontrer des douleurs physiques ou morales

Le CBD est une molécule naturellement présente dans le chanvre. Plus précisément, on parle dans ce cas de cannabinoïde. Largement consommé par l’Homme depuis des millénaires, le chanvre, dans son ensemble, présente des effets relativement bien connus. Il faut pourtant distinguer le THC, substance psychoactive considérée en France, en Belgique, au Luxembourg et dans de nombreux autres pays comme un stupéfiant, du cannabidiol.

Ces deux molécules, bien que très différentes, agissent pourtant toutes deux sur le corps humain en activant le système endocannabinoïde (SEC), un système de communication impliqué dans le fonctionnement du système immunitaire et du système nerveux. Hors, le SEC n’est pas seulement présent chez l’Homme, mais également chez l’ensemble des vertébrés, ainsi que de nombreux autres animaux. Les chiens, chats et la plupart des animaux domestiques sont par conséquent également réactifs au cannabidiol, comme aux autres cannabinoïdes.

La prise de CBD pour les animaux de compagnie peut donc potentiellement agir sur chaque aspect traité par le SEC (humeur, motricité, sommeil, appétit notamment). Le cannabidiol pourrait donc avoir un rôle à jouer en cas d’épilepsie, d’anxiété, de stress ou encore d’arthrose, et ce que son consommateur soit humain, canin ou félin.

CBD et THC : effets des cannabinoïdes sur les animaux

Comme chez l’humain, le SEC des animaux se compose de récepteurs cannabinoïdes CB1 et CB2, situés dans différentes parties du corps, et agissant également sur des aspects différents de l’organisme. Le CBD et le THC agissent ainsi similairement sur les capteurs CB2, opérant principalement sur le système immunitaire. Au contraire, ils interagissent très différemment avec les capteurs CB1, agissant sur le système nerveux. C’est notamment pour cela que le THC est responsable d’effets planants, totalement absents en cas de consommation de CBD.

Nous préciserons ici à toutes fins utiles que, pour ces raisons, l’administration de THC à un animal est, en plus d’interdite par la loi, strictement déconseillée. Cela ne signifie pas que le THC est dépourvu de tout intérêt pour le monde médical. Ses effets psychotropes sont cependant totalement inadaptés aux animaux. Seul le CBD, substance légale, est donc considéré ici.

5 effets et bienfaits attendus du CBD sur les animaux

Les chiens et chats réagissant, tout comme nous, aux cannabinoïdes, les effets et bienfaits attendus du CBD sont les mêmes que chez l’humain. Cinq actions sont particulièrement recherchées lorsqu’il s’agit d’améliorer le quotidien des animaux.

Avertissement : ces effets et bienfaits ont avant tout été constatés sur des humains ou en laboratoire (sur des rats notamment). Des études plus approfondies et testées dans des conditions scientifiques établies sur des chiens, chats et autres animaux sont encore nécessaires. Si vous envisagez de donner du CBD à votre chien ou chat, parlez-en au préalable à un vétérinaire.

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1. Apaiser les douleurs de son chien ou de son chat grâce au CBD

Les raisons pour lesquelles un chien ou un chat peut ressentir des douleurs sont multiples. Parmi les plus courantes, citons les blessures, les maladies ou tout simplement la vieillesse. Dans le cas de l’arthrose par exemple, des études ont montré que, si le CBD ne permet pas de la soigner (aucun traitement conventionnel ne le peut, il n’existe à ce jour que des traitements symptomatiques, tant pour les humains que les animaux), il peut agir sur les douleurs articulaires, rendant le quotidien moins difficile. Ses effets anti-inflammatoires et antalgiques reconnus sont la raison à cela. Autre avantage, un chien qui souffre moins est également moins sujet à être agressif.

2. Lutter contre le stress et l’anxiété des animaux de compagnie

Nos chiens et chats vivent avec nous au quotidien. Êtres particulièrement sensibles, ils sont de vraies éponges qui s’imprègnent de nos humeurs, de nos joies et aussi de nos peines. En plus de ressentir notre stress, ils ont eux-mêmes de nombreuses raisons d’être stressés ou anxieux, des raisons aussi diverses que la solitude, la peur d’être abandonné, le changement d’habitudes (déménagement, déplacements fréquents), la peur de leur environnement sonore ou autre. Un lien entre la prise de CBD et la production de sérotonine (« l’hormone du bonheur ») a été démontré, expliquant que le CBD puisse contribuer à réguler les humeurs et ainsi réduire les troubles de l’anxiété.

3. Convulsions et épilepsie : les animaux aussi en souffrent

Même les esprits les plus réfractaires au CBD reconnaissent son potentiel pour lutter contre l’épilepsie. Ce n’est ainsi pas un hasard si les études en cours en France jusqu’en 2023 concernant le cannabis médical étudient particulièrement les bienfaits du CBD sur les crises de convulsion liées à l’épilepsie. Jusqu’à présent, des résultats très encourageants ont été obtenus dans d’autres pays, montrant notamment le potentiel du CBD (à haute dose toutefois) de proposer des résultats aussi bons que les antiépileptiques conventionnels, avec des effets secondaires moins contraignants pour les patients. Si des études supplémentaires sont encore nécessaires, tout laisse à penser que des résultats similaires pourraient être constatés sur les chiens consommant du CBD.

4. Renforcer le système immunitaire

Une étude de mars 2020 soutient l’idée que le CBD est un immunosuppresseur.  En d’autres termes, cela signifie que le cannabidiol a la capacité de diminuer les réactions de défense de l’organisme contre les corps étrangers. Si cela n’a en apparence pas l’air d’être une bonne nouvelle, les immunosuppresseurs s’avèrent pourtant être des outils redoutables lorsque le système immunitaire s’emballe et agit contre notre propre bien. C’est par exemple le cas en cas de greffe (pour éviter les rejets) ou pour lutter contre les maladies auto-immunes.

5. Stimuler l’appétit

Un chien qui ne mange pas ? Voilà qui est rare. Certes, nos amis poilus ont tendance à être des estomacs sur pattes. Pourtant, tout comme nous, ils peuvent souffrir de nausées ou de perte d’appétit. Cela peut être causé par le stress, contre lequel, nous l’avons vu juste avant, le CBD peut aider. Une perte d’appétit chez un animal peut également être causée par la prise d’un traitement ou une maladie, par exemple en cas de cancer. Là encore, le CBD peut aider à limiter les nausées et ainsi retrouver le goût de la nourriture. Attention cependant, il existe des risques d’interactions médicamenteuses entre le CBD et des traitements conventionnels. Là encore, il est essentiel de parler à un vétérinaire avant toute consommation.

CBD pour les animaux, ce que dit la communauté scientifique

Le CBD pour les animaux
Le CBD permettrait de soulager les douleurs des chiens, notamment en cas d’arthrose

Une étude vétérinaire menée par l’Université Cornell parue en 2018 s’intéresse aux effets du CBD sur l’arthrose canine. Les résultats ont montré une augmentation de l’activité ainsi qu’une réduction significative de la douleur chez les chiens ayant consommé de l’huile de CBD. De plus, aucun effet secondaire notoire n’a été relevé. Un dosage type a également pu être déterminé grâce à cette étude, qui a opté pour une dose de 2mg de cannabidiol par kilo, deux fois par jour.

D’autres études scientifiques existent, elles ne sont toutefois encore que peu nombreuses. Des résultats plus détaillés et plus nombreux seraient encore nécessaires pour tirer des conclusions générales sur les bienfaits du CBD chez nos amis à quatre pattes. Pour autant, des effets apaisants similaires à ceux rencontrés chez l’Homme semblent se confirmer.

Puis-je donner du CBD à mon chien ou mon chat ?

L’observation d’effets positifs du CBD chez les animaux de compagnie confirme l’idée que le cannabidiol est une molécule qui peut être utile tant à l’humain qu’à l’animal. L’absence d’effets secondaires connus est également un argument rassurant, plaidant un peu plus encore en faveur du CBD. Pourtant, le manque de recul par rapport aux résultats, ainsi que la relative faiblesse du nombre de recherches scientifiques disponibles invite à la prudence.

Il nous faut mettre les avantages et inconvénients de la prise de produits au CBD pour les animaux en corrélation avec ce que l’on sait des alternatives médicales reconnues. L’efficacité des anti-inflammatoires non stéroïdiens (ibuprofène notamment) n’est ainsi plus à démontrer. Pour autant, ils agissent à court terme et s’avèrent inutiles au traitement de douleurs chroniques. Plus alarmant encore, ils s’accompagnent d’effets secondaires importants chez de nombreux animaux, surtout lors de prises régulières.

Le chanvre CBD semble donc une alternative potentielle sérieuse aux traitements chimiques. Reste encore à encourager la mise en place d’études scientifiques approfondies qui permettront peut-être bientôt à nos chiens et chats de profiter de traitements reconnus et adaptés à leurs besoins, en toute sécurité.

Quelle forme de CBD pour les animaux de compagnie ?

Il va sans autre qu’il est absolument déconseillé (en plus d’être irresponsable) de faire fumer du cannabidiol à un chien ou un chat. Même si le produit est légal, la pratique est par ailleurs totalement interdite aux humains. L’ingestion de fleurs de CBD ou autres produits transformés est tout aussi déconseillée. Pas de panique cependant si votre animal se prend d’envie de machouiller un plant de chanvre : non décarboxylé, le cannabis, même illégal, ne fait pas planer. Les huiles de CBD s’imposent néanmoins comme le mode de prise le plus simple et le plus doux pour les animaux. La dose de CBD est ainsi plus facile à administrer et le stress lié à la prise limité.

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Huile de CBD pour les animaux : état du marché

Nous l’avons évoqué, les chiens, chats et autres vertébrés possèdent un système endocannabinoïde, expliquant les effets des cannabinoïdes en général et du CBD en particulier sur leur organisme. Pourtant, une fois le tri fait entre les modes de prise légaux et ceux finalement pratiques pour nos amis à quatre pattes, il ne reste pas grand-chose si ce n’est l’huile de CBD. Il s’agit donc, en cas de nécessité avérée et après consultation d’un vétérinaire, du produit à privilégier. Les huiles CBD pour animaux constituent par ailleurs le principal produit leur étant dédié disponible sur le marché.

Huile CBD pour animaux ou humains : quelles différences ?

La plupart des huiles de CBD pour animaux sont en fait extrêmement similaires à celles que l’on trouve sur toutes les bonnes boutiques de produits dérivés du cannabis légal avant tout adressées aux humains. Il n’y a donc pas de raison particulière à se tourner vers un produit dédié. Attention cependant à la concentration ! Un chien, même le plus imposant, reste bien moins lourd qu’un humain de taille moyenne ! Pour les chats, la différence est encore plus flagrante. Il est donc primordial d’être vigilant quant au dosage, sachant que la plupart des huiles CBD pour chien proposent généralement un dosage entre 2,5% et 5% de CBD. Là encore, consulter un spécialiste de la santé animale s’impose avant toute prise.

Il existe également des huiles de CBD pour animaux de compagnie dans lesquelles le CBD est infusé dans de l’huile de poisson, à la fois riche en acides gras et dont l’odeur forte plait généralement aux animaux. Enfin, quelques marques proposent également des friandises au CBD, ressemblant à des croquettes. Elles sont donc très faciles à prendre, mais à ne pas confondre avec un produit alimentaire classique !

Précautions à prendre avant de donner du CBD à un animal

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Seul un vétérinaire peut vous informer sur l’intérêt du CBD pour votre animal

En France, le CBD est une molécule tout à fait légale. Pour autant, elle n’est en aucun cas reconnue comme un traitement médical. Il est donc important de garder en tête que, si lecannabidiol peut aider à soulager nos animaux, il n’est pas pour autant considéré comme un médicament. Si vous envisagez de donner du cannabidiol à votre chien, chat ou tout autre animal de compagnie, il faut donc le faire en toute connaissance de cause, et surtout sans s’en remettre au hasard.

Chaque animal, chaque trouble physique ou cérébral est différent. Le dosage, le mode et la fréquence de prise, le type de produit (huile de CBD, gélules, etc.) sont autant d’éléments à prendre en compte. Avant de passer à l’acte, prévoyez dans tous les cas d’en parler au préalable à un professionnel de la santé animale. Votre vétérinaire est pour cela votre personne de contact de référence. Il saura vous informer sur le métabolisme de votre animal et vous conseiller sur les meilleures options de traitement pour son cas spécifique. Il pourra également vous donner un avis professionnel sur le CBD.

Attention également à la prise de produits au CBD pour les animaux de compagnie prenant déjà des médicaments, pour quelque pathologie que ce soit. Certaines interactions médicamenteuses potentielles ont déjà été mises en évidence chez l’Homme, et pourraient bien également se confirmer pour des traitements vétérinaires. Les risques ne sont pas alors liés aux effets secondaires du cannabidiol, qui n’en implique a priori pas. Cependant, il est possible que les cannabinoïdes bloquent les effets des médicaments classiques, ou en augmentent au contraire les effets, avec un risque de surdose. Ici encore, consulter un vétérinaire qui connait bien votre animal et sa santé s’avère inévitable !

Comment donner de l’huile de chanvre à un chien ?

Votre chien a été examiné et votre vétérinaire est d’avis que prendre de l’huile de chanvre CBD peut lui être bénéfique ? Il ne reste plus qu’à choisir une huile de qualité, idéalement issue de l’agriculture biologique et extraite proprement (privilégiez une extraction au CO2 et bannissez la présence de solvants, jamais très sains). Il est également plus pratique de choisir une huile de chanvre peu concentrée, pour pouvoir doser le CBD plus précisément, d’autant que votre chien, aussi gros qu’il soit, a de grandes chances d’être plus léger que vous ! Là encore, votre vétérinaire doit vous aider à déterminer la quantité de CBD idéale pour votre ami à quatre pattes.

La bonne nouvelle est que donner un liquide à un animal est généralement beaucoup plus simple qu’un comprimé !

Donner de l’huile de chanvre à un chien simplement

  1. Assurez-vous que votre animal est détendu et que vous vous trouvez dans un environnement calme.
  2. Préférez un moment où votre chien ne vient pas de courir : s’il respire rapidement, la manœuvre sera plus compliquée.
  3. Saisissez délicatement la tête de votre chien, sans le brusquez.
  4. Inclinez-la vers l’arrière.
  5. Insérez la pipette entre les crocs et la joue, du côté qui vous arrange.
  6. Appuyez pour laisser tomber les gouttes.
  7. Laissez votre chien déglutir.
  8. Félicitez-le et offrez-lui a minima une caresse, une friandise si vous le souhaitez.

Astuce 1 : évitez de répandre l’huile de chanvre dans sa nourriture. L’huile de CBD est déjà relativement forte pour nous et les chiens ont un odorat beaucoup plus sensible que le nôtre. Vous risquez à la fois de gâcher l’huile et la pâtée, en plus de devoir courir après votre chien !

Astuce 2 : si la manœuvre ne fonctionne pas, attendez un peu avant de réessayer, ce sera beaucoup plus facile que si vous le forcez.

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